Zuid-Afrikaanse witlofteler met SERCOM-computer

Witlof in Zuid-Afrika

Vanwege het teeltproces zijn de productiekosten van witlof in Zuid-Afrika hoger dan die van de meeste andere bladgroenten. De groente, die in Zuid-Afrika even duur is als artisjokken of asperges, dankt zijn hoge prijs aan het feit dat het witlofzaad uit Nederland geïmporteerd moet worden. De Zuid-Afrikaanse bodem brengt echter matige volumes voort. Soms produceert deze grond minder dan een derde wortels die gebruikt kunnen worden voor de tweede fase van de witlofteelt.

Fases witlofteelt

Zuid-Afrikaanse witlofteler met SERCOM-computer“Nadat de witlofwortels geoogst zijn, worden ze tot verder gebruik ingevroren. Tijdens de tweede fase worden ze volledig in het donker hydroponisch geteeld in een wateroplossing die rijk is aan voedingsstoffen,” legt Fanie van der Merwe uit van Bronaar Farms in Ceres in de Westkaap. Van der Merwe vertelt dat de witlof zijn witte bladeren dankt aan het feit dat er door de afwezigheid van zonlicht geen chlorofyl geproduceerd wordt.  Deze stof geeft de planten hun groene kleur. In tegenstelling tot andere bladgroenten die in de volle grond geteeld worden, is de witlofstronk perfect schoon.”

“Vanwege de lage productie van witlofwortels in Zuid-Afrika importeren we ze nu rechtstreeks uit Nederland waarna we de witlof telen in onze hydroponische teeltfaciliteit in Ceres, die we hiervoor speciaal hebben laten bouwen voor een bedrag van €3,4 miljoen. Na het planten van de wortels duurt het ongeveer drie weken totdat de witlofstronken gereed zijn om geoogst te worden. Dit stelt ons in staat om een nauwkeurige planning te maken voor retailers zoals Woolworths, Food Lover’s Market, Checkers en andere ketens die onze witlof afnemen.”

Percentage verhandelbare producten

“De ‘packout’ is het percentage verhandelbare producten van het geplante volume. In Europa ligt de norm op 80 kilo witlof per m². In onze faciliteit komen we echter aan 50 kilo per m². Ons doel is om dit percentage te verhogen. We denken dat het importeren van wortels in koelcontainers ons hierbij zal helpen zodat we een groter volume aan onze klanten kunnen leveren en de importkosten gecompenseerd worden,” vervolgt Van der Merwe.

Hoewel er eerder witlof geteeld is in Zuid-Afrika en er ook witlof wordt geïmporteerd, is Van der Merwe de eerste teler in Zuid-Afrika die jaarrond witlof kan leveren. Daarnaast beschikt het bedrijf over de capaciteit om nog eens vier maal het huidige volume te gaan produceren. “We zijn erg tevreden over de groeiende vraag gedurende de eerste paar maanden van onze witlof promotiecampagne. Ook kijken we er naar uit om deze groeiende vraag in de toekomst te beantwoorden,” voegt hij er aan toe.

“We willen alle Zuid-Afrikanen de kans geven om van deze veelzijdige groente te genieten. Het smaakt zowel rauw als gekookt heerlijk, bevat weinig koolhydraten bevat (3,3 gram per 100 gram) en zit boordevol vezels . Daarnaast bevat witlof 10% van de dagelijks aanbevolen hoeveelheid foliumzuur (B9). Er zitten ook andere essentiële vitaminen, mineralen en antioxidanten in witlof,” aldus Van der Merwe.

Bron: AGF

Deel dit via: